教えて!妊娠・出産・育児の疑問 妊娠の初期症状〜出産・子育てまで

高齢出産についての概要とリスクについて説明しています

妊娠と高齢出産のリスク

高齢出産 女性は初潮が始まると、妊娠することが可能になります。体の機能や体力面からいうと、妊娠・出産の年齢は若いほうがいいといわれますが、18歳以下では身体が完全に出来上がっていなく精神面も不安定なので妊娠適齢期とはいえません。また40歳を過ぎると、卵子の異常から受精卵に染色体異常が起こりやすくなるので流産や早産、死産などの割合が少し増えてきます。こうしてみてくると妊娠適齢期とは20代から30半ばということになります。

高齢出産のリスク

高齢出産というのは、何歳からの出産をさすのでしょうか。日本産科婦人科学会では35歳以上の初産婦を「高年初産婦」と定義しています。35歳以上の初産を高齢初産と定義していますが、卵子が妊娠する能力は、33歳から低下するといわれています。高齢になれば、妊娠の可能性も低くなり、そして妊娠・出産に異常を起こしやすくなるという可能性は否定できません。

現在もっとも多い出産年齢は25歳から30歳。実際に35歳を境に、妊娠中や分娩中の医学的なトラブルは発生しやすく、ダウン症候群の発症率が20代では0.1%であるのに対し、40歳では1%という統計もあります。切迫流産、切迫早産、妊娠中毒症などにもなりやすく、新生児の生後1週未満の死亡率というのも、高齢出産では高くなっています。

しかし、もちろん何の問題もなく妊娠・出産するケースも少なくありません。高齢妊娠・高齢出産をとにかく「危険視」して不安がったり否定するのではなく、高齢からくる様々な危険性を踏まえそれに対処しつつ、無事出産する心構えが必要ということだと思います。

高齢出産の要因

高齢出産の要因は、女性の高学歴化、晩婚化がその要因といわれています。確かに女性の高学歴化、そして女性の社会進出は当たり前となり、結婚よりも仕事、子供よりも仕事、という女性も多いかもしれません。しかし、結婚して子供もほしいのだけど、経済的にやっていけない、出産後、職場復帰できるかわからない(復帰できないなら、お金を貯めるのは今しかない)という不安から「子供、産めないよね」という声も、実際職場でよくききます。

そういったためらい・不安から、結局「産むか産まないか」を逡巡し、高齢出産を招いている面もあるように思います。高齢出産には、経済的に余裕ができてから子育てができること、子どもを育てる上で精神上に余裕ができることなどのメリットもありますが、妊婦さんの身体への負担も決して軽くはないことを考えると、初産は35歳までにするほうが良いといえるでしょう。

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